加國輔導在線 ~ 季節性情緒異常S.A.D.

有「楓葉國」之稱的加拿大,臨到春夏的季節處處都是碧綠美豔絕倫的景色,而位於西岸的温哥華更是山明水秀,被譽為全世界最好居住的城市之一。曾到此一遊的人,無不讚嘆在此生活的人真是幸福和快樂無比!「這裡的人也有不少的情緒病,而且是此地獨有而常見的情緒病。」此事實有人或會認為是不可置信!

其實,加拿大位於北半球(northern hemisphere),到秋冬的季節便是日短夜長,早上八時才天亮,而下午四時已天黑地暗。大部分的地區在冬季更是極寒,雖然連位於西岸的温哥華不如內陸般寒冷,但卻連綿冬雨,出外交通甚是不便,故不少人選擇留在家中,久而久之便鬱鬱不樂成抑鬱病!稱之為「季節性情緒異常 (Seasonal Affective Disorder)」( 簡稱SAD),甚有「悲哀」之意。唯患者不明白自己的低落原來源自季節性元素帶來的憂悶情緒。

「喜怒哀樂」乃是人之常情,人的情緒必定會受環境所影響,例如在風和日麗的情況下,人是心花怒放,精神爽利;若是長時間困在幽暗寒冷之地,較易陷入情緒的低谷,不能自拔。不過,我們基督徒喜愛的一首詩歌提醒我們:「神未曾應許天色常藍,人生的路途花香常漫,神未曾應許常晴無雨,常樂無痛苦常安無虞。」(楊伯倫的《神未曾應許》)事實上,我們在生活中遇上不測風雲,是沒有人可逃避和免役。當我們面對生活環境的變遷所帶來的壓力元素(stressor)時,情緒的波動乃在所難免,但面臨和承受的壓力(stress)的多寡,則在乎人的應變能力(coping skills) 、應變的資源(resources) (包括支持的網絡)及個人的抗逆智商(Adversity quotient) 。

處理「季節性情緒異常 (Seasonal Affective Disorder)」 與其他抑鬱症相似,一般治療方法與模式也離不開常用的認知情緒行為治療法等方法。不過因導致SAD主要乃是上述環境季節的元素,基本的對策乃是擺脫這些元素負面的困擾,例如盡量減少處在黑暗的時間與空間,用正面的心態面對不能改變的現實。基督徒更不要忘記﹕「神卻曾應許生活有力,行路有光亮,工作得息,試煉得勉勵危難有賴,無限的體諒不死的愛。」

李耀全博士
資深個人、婚姻與家庭治療師
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師

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