「醫、法、理、情」之 弱能者絕育

18.10.2017B

唐氏綜合症患者應否絕育?唐氏綜合症是一種相當常見的先天性疾病,六百個新生嬰兒中就有一個。患者成長後身形矮小,傾向痴肥,亦常有先天性心臟病、眼病等。患者身體漸漸長大至成人,但心智卻通常留在智商50以下,即八、九歲兒童左右。他們是先天性病人中最快樂和溫良的,常常給父母,家人等帶來許多歡笑,雖然無藥可治,但生命質素的改進,還是值得的。

1886年,英國的唐醫生(Dr John Langdon Down)首先發現症狀,初時稱為『蒙古症』,因為西方人覺得像蒙古裔人。至1965年,世界衛生組織改稱為『唐氏綜合症』。其後又以其基因病變,稱為『21染色體三體綜合症』,因為人體細胞核內,正常有二十三對染色體,由第廿三對決定男女性別,而唐氏患者則在廿一對處,多了一個染色體而成三體。

部分患者是與母親年齡有關,母親年齡20-24歲時,嬰兒患病率是1/1250;母齡35時,患病率增至1/400;母齡49時,增至1/11。但因年輕母親較多,所以85%患者仍是母齡35歲以下的。

今天所有懷孕婦女,都在前三個月進行超音波檢查,尤其是高齡產婦,更為重要。香港最近有發明,可以從母體血液中驗出胎兒有否患病。不過,驗出腹中的是唐氏症的胎兒,如何處理?是否有缺陷者就人工流產?有缺陷的嬰兒有沒有生存的權利?社會應當如何幫助父母的決定,保障未出生者,有缺陷者,弱者等等,都是需要思考的倫理問題。二次大戰前曾有所謂的『優生運動』,阻止有缺陷者出生或出生後除去,但經過納綷黨事件後,全世界認識社會對有缺陷者應有尊重和照顧,給予基本人權。

隨著社會醫學進步,唐氏患者壽命轉長,少數更可完成中學。但隨著身體的成長,患者對性方面亦會有感覺,加上渴望得到別人的讚賞、愛護,未成熟的心志就容易受欺騙、被利用。唐氏男性罕有能生育的,故問題較小,但唐氏女性會有正常月經,並有15-30%可以受孕生育,而生下來的嬰兒,50%是唐氏患者。

所以,唐氏患者必須在適當時候受性教育,讓她們認識貞潔及懂得保護自己,免受性侵犯、感染和受孕。有一些父母給她們避孕,甚至施行絕育手術,但這種做法,並不能防止濫交和感染,還是注重貞潔、衛生對她們更為重要。

 雷同德醫生

「醫、法、、情」

 

 

 

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